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Canadá desarrolló células solares de E. coli

2018-07-25
Una célula bio-solar se refiere a una célula solar hecha usando microorganismos vivos. Anteriormente, las células bio-solares se preparaban con el objetivo de extraer pigmentos naturales utilizados en la fotosíntesis bacteriana, pero este es un proceso complejo y costoso que requiere el uso de disolventes tóxicos y puede causar la degradación del pigmento.
 
De acuerdo con un comunicado de prensa emitido por la Universidad de Columbia Británica en Canadá, los investigadores de la escuela optaron por mantener los pigmentos naturales en las bacterias. Diseñaron genéticamente E. coli para producir licopeno en grandes cantidades. El licopeno es un pigmento que imparte color naranja-rojo a los tomates, que es particularmente efectivo para absorber la luz y convertirla en energía.
 
Después de que se completó la transformación de E. coli, los investigadores aplicaron una capa de mineral que podría actuar como un semiconductor, y luego aplicaron la mezcla a la superficie del vidrio para formar el ánodo de la célula solar. Los resultados experimentales muestran que la densidad de corriente de la batería preparada puede alcanzar 0,686 mA por centímetro cuadrado, mientras que la densidad de corriente del mismo tipo de batería es de solo 0,362 mA por centímetro cuadrado.
 
Los investigadores dicen que esta es la celda bio-solar de mayor corriente, y el costo de la producción de pigmentos se ha reducido a una décima parte de la anterior. Está optimizado y se espera que su eficiencia de trabajo futura sea comparable a la de las células solares tradicionales. Creen que los resultados ayudarán a promover el uso de la energía solar en las zonas de clima lluvioso como la Columbia Británica y el norte de Europa.
 
Los investigadores también dijeron que su objetivo final es encontrar una forma de matar bacterias sin producir bacterias.
 
Este logro ha sido publicado en la revista alemana Smol, que se centra en la investigación en nanotecnología.